Meet Stanimir Stoyanov

Bulgarian and English Below

Stanimir Stoyanov

1. Introduce yourself!

My name is Stanimir Stoyanov. For 17 years now I have taken part in different wine projects, managing the winemaking processes and development of several wineries, but also in the non-governmental sector as a Chairman of The Union of Enologists in Bulgaria.

2. Tell us the story behind your bar!

In fact, this is not exactly a bar. We created this place (Wine Tasting Centre Veliko Tarnovo) in the heart of the historical area of Veliko Tarnovo with the idea to present wines and information about the local wineries in suitable atmosphere and conditions. In the last few years, besides the old wine cellars, some smalls wineries were established in our region. All wineries together are interesting for wine lovers and at the same time, with the development of their wines, they will start to create a particular image to the local winemaking. However, I believe that for this to happen, it’s very important that their wines are presented correctly. With this idea in mind, our wine tasting centre welcomes local wine lovers and guests of the city alike. Apart from being a place where wines can be tasted and purchased, we have great facilities for making presentations, workshops, team buildings and other different events. We also have a small enoteca, where I hope we will create interesting wine history during the years. Located in one of the most visited tourist sites of the city, we hope the tasting center becomes the starting point for tourists, also offering them day wine trips to the wineries in the region.

3. What is the role of wine bars/shops in wine tourism?

I have seen similar places / wine bars and shops/ mainly in other countries. I realized that we were missing something significant in Bulgaria. Only after we established the tasting centre in Veliko Tarnovo, I saw the real potential for wine business development through such places. The additional wine sales are the most minor aspects – the development of wine culture, the awareness of regular and future fans about the wines and their history, as well as the history of the wine cellars, promoting and developing our region as wine destination – these are valuable and important factors that offer many future development opportunities. As we all know, wine is in the special beverage category. People can be easily “lost” in front of the wine shelf and for less frequent wine buyers it’s a real challenge to choose a bottle. They /bars and shops/ provide closer connection between the producer and the customer. The good bars and shops pay individual attention to their clients and the tourists. In this way, they facilitate customer’s choice, improve their knowledge and awareness about what is happening in the Bulgarian wine sector. A tourist visiting a country/city or a region usually spends more than a day there. Once a tourist visits such a place, he/she very often buys bottles for presents or as a memory, and after that when he/she goes to a restaurant in the following days, he/she already knows which wine to choose. Imagine the additional benefit if the tourist also has access to the wines in the country and city where he/she comes from.

4. After the restrictions are lifted, what will be the first thing that you would like to do in your wine bar/wine shop?

Unfortunately, the restrictions were imposed at the beginning of the tourist season. Veliko Tarnovo is a tourist city, mainly known for cultural and historic tourism. For the moment, everything is closed and many of the contracts have been cancelled till the end of the year. The weekend visits of Romanians are very popular here. I hope they will be the first tourists that will come back after the restrictions are lifted. I don’t know what transitional measures will be taken, but our main activities are related with having people in one place, as well as consuming wine together. We had the idea to organize one or two weekend festivals outside the tasting room this summer. Maybe we will start with that.

5. What are your customers usually looking for in a wine?

As I already mentioned, most of our visitors are foreigners. I will not surprise anyone if I say that most of them are looking for different, typical and local wines. Mostly these are the wines from local grapes which are the best-selling wines in our tasting center. Of course, people are also interested in international varieties. There are tourists that don’t even know that we produce wine in Bulgaria and ask for French or other wines.

6. Describe Bulgarian wine in 5 words…

With time my notion about Bulgarian wine has changed a little bit. According to me, at the moment, it has a huge potential, is multifaceted, changing and trying to find itself. We should be very careful which face exactly we will show to the world. 

1. Моля, представи се…

Казвам се Станимир Стоянов. Вече 17 години се занимавам с различни винени проекти, които са свързани както с прякото производство и развитие на няколко винарни, така и в неправителствения сектор като Председател на Съюза на Енолозите в България.

2. Разкажи ни за твоя винен бар/място…

Всъщност това не е точно бар. Създадохме това място в сърцето на историческата част на Велико Търново с идеята да представим в една подходяща обстановка и условия вината, произвеждани от избите в региона и като място, което да предоставя информация за местните винарни. Последните години, освен някои от старите винопроизводители, в този регион бяха създадени и в момента се развиват няколко малки винарни. Всички заедно вече представляват интерес за винолюбителите, а в същото време, с развитието на вината си, ще започнат да придават един общ облик на местното винарство. Вярвам, обаче, че за тази цел е изключително важно вината да бъдат представени правилно. И така вече няколко месеца нашият винен дегустационен център посреща винолюбителите, както и гостите на града. Освен място, където може да се дегустират или закупят местните вина, разполагаме с идеални условия за провеждане на презентации, обучения, тийм билдинги и други различни събития. Имаме и малка енотека, в която с годините се надявам да съберем интересна винена история. Ситуиран в едно от най-посещаваните туристически точки на града, имаме идея този дегустационен център да е отправна точка за туристите и до самите изби, чрез организиране на дневни турове.

3. Каква е ролята на винените барове/магазини във винения туризъм?

През годините съм виждал подобни неща /барове и магазини/ основно в другите държави. Усещах, че в България изпускаме нещо значително. Едва сега след като създадохме Дегустационния център във Велико Търново, видях реалния потенциал за развитието на винения бизнес чрез подобни точки. Най-малкото са допълнителните продажби – развитието на винената култура, осведомеността на редовните и бъдещи фенове за вината, за тяхната история, както и историята на самите изби, промотирането и развитието на региона като винена дестинация – това са ценни и важни моменти, разкриващи много бъдещи възможности за развитие. Както всички знаем, вината са особена категория напитки. На винените регали човек лесно може да се „изгуби”, а за по-рядко купуващите вина си е истинско предизвикателство да изберат нещо. Те /барове, магазини/ осигуряват по-тясна връзка между производител и клиент. Добре работещите барове и магазини обръщат индивидуално внимание на клиентите, били много често те и туристи. По този начин ги улесняват в избора, обогатяват техните знания и информираност за това какво се случва у нас във винено отношение. Един турист, при посещението си в дадена страна/град или регион, обикновено прекарва повече от един ден. Посетил веднъж подобно място, той често си тръгва с бутилки за подарък или спомен, а посещавайки ресторанти следващите дни, вече има представа какво да избере. Представете си, ако срещне някои от вината, които е опитвал и в държавата или града, от който идва.

4. След отпадането на рестрикциите, какво ще е първото нещо, което би искал да направиш/организираш в бара?

За съжаление рестрикциите дойдоха точно в началото на сезона. Велико Търново е туристически град, свързан основно с културно-историческия туризъм. Към момента, обаче, всичко е затворено, а голяма част от договорите отменени до края на годината. Много популярни са уикенд посещенията от румънски туристи. Надявам се те да са първите, които ще се върнат отново като туристи. Не знам какви ще са преходните мерки, които ще се предприемат, но същността на повечето събития при нас са свързани със събиране на хора на едно място, както и консумацията на вина. Имахме идея да организираме един два уикенд феста пред дегустационния център това лято. Може би ще започнем от там.

5. Какво обикновено търсят посетителите ви във виното?

Както споменах по-горе, повечето посетители при нас са чужденци. Едва ли ще е вече изненада за някой ако кажа, че повечето от тях търсят различни, типични и местни вина. Най-вече това са вината от местни сортове, които са и най-търсени при нас. Разбира се интерес представляват и международните сортове. Има туристи, които дори не знаят, че у нас се произвеждат вина и съответно търсят френски или други….

6. Опишете българското вино с 5 думи…

С времето виждането ми за българското вино леко се промени. В момента според мен то представлява огромен потенциал, многолико, променящо и търсещо себе си. Ще трябва много да внимаваме с кое ,,лице’’ точно ще го представим пред света.